Må-bra-dag

Idag har jag haft en riktig må-bra-dag. I morse, eller ja, klockan hann nog bli närmare 11 innan vi hade fått undan frukosten, men då i alla fall, fick Andreas med mig ut på en springtur. Inte så lång, men 7 km kändes mer än nog i värmen. Jag kan också meddela att det inte kändes så vidare bra när jag sprang, utan det handlade snarare om jag-vet-att-det-här-är-bra-för-mig.

Efter lunch åkte jag och en kompis iväg på den där entimmes “helkroppsfotmassagen”  där jag varit flera gånger tidigare. Förutom att det är löjligt billigt behöver man inte heller boka tid i förväg och det är väldigt praktiskt.

Därifrån åkte vi hem och hämtade Andreas och barnen och åkte vidare på en lång geocachingrunda. Barnen hade sina skateboards med sig och då kommer man lite längre innan de tröttnar.

Nu har vi precis ätit tacos (och därmed tömt förråden ytterligare) och strax blir det glass och film.

Publicerat i Familjen | Märkt , | Lämna en kommentar

Campingrapport dag 3

I onsdags morse vaknade Andreas och fick oss att önska att vi också hade behövt gå på toa på natten. Han hade smugit ut ur tältet och hört ett ljud. När han riktade ficklampan mot ljudet såg han något runt lodrätt som han insåg var svansen på en skunk, som stod i försvarsställning, med svansen rakt upp och baken, med sprutanordningen, riktad rakt mot Andreas. Som tur var sprutade den aldrig på honom, för det är tydligen en extremt vidrig och stark stank som sitter i i evigheter.

Efter frukosten packade vi ihop våra saker och fällde ihop tältet. Nu kan vi tyvärr aldrig tälta mer, för för första gången sedan vi köpte tältet för sex år sedan fick vi ner både tältet och regnskyddet i fodralet och det kanske vi inte klarar igen.

Vi lämnade campingen och åkte en liten bit norrut, till Hearst Memorial State Beach, vid San Simeon Bay. Vi hade sett ut en promenad ut på en udde som vi tänkte gå på förmiddagen. Vi är verkligen glada att vi gjorde det och inte bara stannade på stranden för det var fantastiskt vackert när vi kom ut på udden och såg det blågröna vattnet i bukten med de böljande kullarna i bakgrunden.

20140709_181400531_iOS20140709_181522114_iOS
När vi var här för två år sedan fick vi gå halvvägs ut på bryggan innan vi såg slutet på den i dimman – det gäller att ha tur med vädret här!20140709_182130086_iOS20140709_184428288_iOS

Vi tog förstås några geocacher också, som vanligt. En var gömd bland några kolossala eucalyptusträd med slingrande stammar där barnen klättrade runt en stund. Den var väldigt välkamoflerad och låg gömd uppe i en grenklyka, men var ingen match för oss förstås :)

20140709_182517789_iOS20140709_182755754_iOS20140709_182309665_iOS20140709_182319666_iOS

När vi rundade udden öppnade sig havet framför oss. Vi fortsatte en bit till och kom till några klippor som lämpade sig alldeles utmärkt för tidepooling. Vattensamlingarna var för tillfället helt avskurna från havet och eftersom det inte blev några strömmar höll sig vattnet klart hela tiden, vilket gjorde det mycket lättare än vanligt att se vad som hände under ytan.

20140709_185855773_iOS20140709_190505412_iOS20140709_190842766_iOS20140709_191651803_iOS

Framför allt såg vi havssniglar, eremitkräftor och krabbor, precis som vi brukar. Sjöstjärnor har vi inte sett i år för de har drabbats av någon mystisk sjukdom och dör i mängder längs hela västkusten för tillfället. Vi bjöds istället på lunchshow av en krabba som hade fått tag på en snäcka av något slag. Krabborna har stenkoll på när vi närmar oss och springer ofta undan, men den här gången var vi helt stilla och fick se när krabban satte sig till rätta och nöp av bit efter bit av snäckan och stoppade i munnen. Till slut bar han iväg med snäckan och lämnade den på land och gick därifrån. Efter ett tag släppte jag ner snäckan i vattnet precis framför två stora krabbor för att se vad som hände. Det blev förstås bråk och under tiden kom en eremitkräfta och började äta på snäckan, men så småningom blev han ivägslängd och en av de stora krabborna drog med sig bytet in under en sten. En riktig actionscen!

20140709_192528049_iOS20140709_192528049_iOS20140709_195712604_iOS20140709_195714685_iOS

När showen var över körde vi söderut till Cambria för att komma över bergen och köra norrut längs väg 101 så att det skulle gå lite snabbare att komma hem. Strax nedanför Hearst Castle gick det en hel hjord zebror och betade. Det är ett minne från den tiden då Mr Hearst hade ett eget zoo. Numera betar de fritt på slottets marker som nu tillhör staten.

Publicerat i Familjen, USA | Märkt , , , | Lämna en kommentar

Campingrapport dag 1 och 2

Igår kväll kom vi hem från vår campingtur. Den här gången åkte vi söderut och målet var San Simeon State Park. Vi lämnade ett 20-gradigt Sunnyvale framåt förmiddagen, körde den varma “innervägen” – 31 grader – fram till Carmel, där temperaturen var nere på 15 grader igen. Carmel är en liten fashionabel turistort som lever på restauranger och gallerier. Ett gulligt litet samhälle som passade bra för ett lunchstopp.

När vi googlade på körtider och avstånd såg vi att det skulle ta ungefär lika lång tid att köra Highway 1 längs med kusten från Carmel, som väg 101 som är motorväg och går längre in i landet. Vi hade dock lite otur när vi tänkte, för vi vet ju egentligen att det alltid tar lång tid att köra ettan, både för att man sällan kan köra tillåtna 55 mph på grunda av smala, slingriga vägar, och för att man – och alla som ligger före en – både stannar ofta och kör långsamt ibland för att ta in de fantastiska vyerna. Barnen tyckte nog att det var en onödig väg, men inte vi vuxna, för det är så otroligt vackert att köra längs med Stilla havet, ibland 200 meter över havet och ibland i höjd med det. Däremot kan man aldrig vara säker på att få någon utsikt för det är ofta molnigt och dimmigt.

20140707_213134597_iOS20140707_214136643_iOS

Vi åkte mestadels i klart väder, men ibland såg vi ner på en matta av moln som låg på havet och ibland körde vi i tokdimma. Det blev några stopp på vägen, för att ta kort eller bara för att Andreas också skulle kunna njuta av utsikten ordentligt.

20140707_214935822_iOS20140707_214925391_iOS20140707_214718257_iOS
Någonstans under molnen finns Stilla Havet

Tiden gick och det hann bli sen eftermiddag innan vi var framme på campingen, men det gjorde inget. Vi var helnöjda med campingen. Vi hade en bra plats, nära vattenkranen, lagom långt från toaletterna – som för övrigt var tillfälligt utbytta mot bajamajor på grund av den extrema torkan – och tillräckligt långt från vägen för att inte störas av bilarna. Men, vi var omringade av husbilar som hade sina elaggregat igång en stor del av tiden. Tänk er att de tre närmaste grannarna skulle köra sina motorgräsklippare timme efter timme när man vill sitta ute och lyssna på fågelkvitter och sprakande eld, så var det. Lite tråkigt tyckte vi allt.

20140709_021812399_iOS20140708_001125905_iOS20140708_001223809_iOS

Så fort vi rest tältet gick vi ner till stranden där det var vackert, men blåsigt. När vi kom dit igen efter middagen för att se på solnedgången hade solen gömt sig bakom tjocka moln, så istället gick vi tillbaka till tältet och grillade bananer och marshmallows tills det blev läggdags.

20140708_010234029_iOS20140708_041735746_iOS
Grillar händer, fötter och bananer

På tisdag morgon var det mulet när vi vaknade och fortfarande när vi gick iväg på en liten hike. Vi gick genom (torr) våtmark, snåriga Washingtonskogar, öppna luftiga skogar som påminde om Sverige och de klassiska kaliforniska gulnade kullarna. Efter ett tag lyfte molnen och havet lyste blått i bakgrunden.

20140708_174102450_iOS20140708_182021368_iOS20140708_173449508_iOS

Efter lunch slappade vi utanför tältet ett tag och sedan blev det några timmar på stranden som ägnades åt att flyga drake, bygga sandslott, leta fina stenar, läsa och njuta av naturen. Det fanns gott om fåglar i området. Medan vi satt utanför tältet och åt lunch svävade några gamar över oss och vaktlarna (Kaliforniens statsfågel) sprang omkring på campingplatsen bredvid vår. På stranden flög flera hundra pelikaner omkring och dök efter mat tillsammans med måsarna, hägrar satt och höll ställningarna i vattenbrynet och oyster catchers gick och pickade i strandkanten.

20140708_221551055_iOS20140708_222631976_iOS20140708_223807763_iOS20140708_010430779_iOS
Pelikanstreck
20140708_235107269_iOS20140708_235214983_iOS
Kelpscarf till Simon

Publicerat i Familjen, USA | Märkt , , , | Lämna en kommentar

Turisthelg

Igår åkte vi till Palo Alto och gjorde ett par ärenden. Vi bockade även av glassätning på Scoop från att-göra-listan. Scoop är ett “micro creamery” som gör glass som är extremt krämig eftersom de fryser den med flytande kväve. Ljuvligt god är den! Vi hoppade emellertid över baconstruten och nöjde oss med klassiska strutar.

20140705_224900145_iOS20140705_225235260_iOS20140705_225534606_iOS20140705_231116480_iOS

Idag var vi i San Francisco och körde upp och ner för de branta backarna samt turistade. Vi började med att äta pizza i Little Italy. Efter maten fick Simon titta riktigt länge i International Spy Shop, men det blev inga inköp. Sedan promenerade vi längs med Embarcadero och gick in i varenda turistaffär för att Amanda skulle hitta en speciell väska med ett speciellt tryck i en speciell färg. Efter mycket letande och en fikapaus hittade hon till slut rätt väska i China Town.

20140706_195654119_iOS
Brant, brant ner!

20140706_195556633_iOS
Och brant, brant upp!

20140706_203236327_iOS20140706_215326268_iOS

När vi kom hem kom grannen över och köpte vår Mini Cooper. Tråkigt att bli av med den, men den kommer få ett bra hem och får dessutom bo kvar på samma gata. Amanda passade på att gå med grannarna hem för en sista övernattning hos sin kompis innan de åker till Taiwan nästa vecka. Det är mycket som är “sista gången” och “sista chansen” nu, så det gäller att passa på!

För första gången på fyra år har Andreas just påbörjat en semester som är ganska oplanerad. De två veckorna kommer nog att gå som en blixt, men det är ändå skönt att inte ha bokat in precis varenda dag. Imorgon åker vi iväg på ett par dagars camping och i slutet av nästa vecka blir det en liten tur också. Resten av tiden fyller vi med lika delar flyttbestyr och passa-på-innan-flytten-aktiviteter.

Publicerat i Familjen | Märkt , , , , | Lämna en kommentar

Independence Day

Det här hade jag tänkt posta igår, men på kvällen när gästerna hade gått glömde jag helt bort det.

Independence Day för mest tankarna till en katastroffilm för oss svenskar, men här är det på allvar, för här är det USAs nationaldag. Det klassiska firandet innefattar ofta picknick i någon park med en parad, band som spelar, hoppborgar, matförsäljning och så vidare. Kvällen avslutas normalt med fyrverkerier.

Vi körde en halvvariant med fika i parken och sedan grillade vi hemma hos oss. På kvällen hade vi tänkt att vi skulle se fyrverkerierna i parken från vårt tak, men det syntes tyvärr inte så mycket.

I parken kom vi lagom för att se “The Sizzling Seniors”, en dansgrupp med 70- och 80-åringar (före detta cheer leaders?).

20140704_213404349_iOS20140704_214309154_iOS20140704_214503063_iOS20140704_215604451_iOS

Det är roligt att se hur mycket folk satsar på att fira, klä sig i rätt färger och flagga till höger och vänster.

20140704_220025528_iOS

När de var klara fikade vi i skuggan under ett träd och sedan lekte barnen en lång stund på lekplatsen som var helt ny för oss, fast den bara ligger några kilometer hemifrån.

20140704_221138149_iOS

Simon satt i förrgår och satte ihop en låtlista på Spotify med klassiska USA-sångerna. Här finns några länkar så att ni kan vara med och fira:

Star Spangled Banner (USAs nationalsång och ursprungligen en dikt av Francis Scott Key)

America the Beautiful

Grand Old Flag

20140704_175631088_iOS

Happy Fourth of July! (Fast i efterskott då.)

Publicerat i USA | Märkt , , | Lämna en kommentar

Movie time!

Igår packade vi bilen full med filtar och campingstolar och åkte på bio. I San Jose, inte långt här ifrån, finns en drive-in-bio som vi hade siktat in oss på. Vi hade som tur var läst att man skulle vara ute i god tid, så trots att vi behövde vända hem och hämta den kvarglömda radion och trots att vi körde lite kors och tvärs i jakt på en pizzeria så var vi framme halv nio, 25 minuter innan filmstart.

Vi fick en bra plats, backade upp mot filmduken och dukade fram pizza på marken framför bilen (eller bakom då). När filmen började bredde vi ut filtar och kuddar i bagaget till barnen och mig, medan Andreas satt precis utanför. Riktigt mysigt blev det.

20140703_034242384_iOS20140703_034228511_iOS20140703_034249643_iOS

På kvittot stod vilken radiofrekvens man skulle ställa in för att få ljudet till filmen och eftersom Andreas satt utanför bilen var det bra att ha en lös radio. På området fanns fem-sex jättestora skärmar och det visades olika filmer på alla, men det fungerade över förväntan. Ibland hördes lite ljud från någon annan film, men det var väldigt lite och inget som störde.

20140703_040712970_iOS20140703_040813398_iOS20140703_041116107_iOS20140703_042627223_iOS

Efter en stund gick Andreas iväg och kom tillbaka med den största popcornbytta jag någonsin sett. Vi svullade popcorn som bara den, men ändå lyckades vi inte tömma byttan. Och om vi hade gjort det så var det gratis påfyllning.

20140703_053831930_iOS

På tal om gratis, så var det oväntat billigt med drive-in. Även om det var bioaktuella filmer som visades, så kostade det $7.50 för vuxna och $1 för barn, jämfört med ca $9 på vanlig bio. Som hittat alltså, både billigare och roligare än standardbio!

Sist jag var på drive-in-bio var i Zimbabwe år 1983, och det var ju ett tag sedan. Den gången såg vi Love Bug. Den här gången blev det How to Train a Dragon 2. Helt ok och ganska lagom på ett sånt här ställe.

Publicerat i Familjen, USA | Märkt , | 6 kommentarer

Skattesmitare?

För ett tag sen fick Andreas ett samtal från IRS, det amerikanska skatteverket. De frågade efter mig, men när de fick veta att Andreas var min man valde de att prata med honom istället.

De påstod att vi var skyldiga dem 2700 dollar för att någon hade lämnat in en stämningsansökan mot mig, för att vi hade försökt undanhålla pengar. De presenterade sig och rabblade paragrafer hit och dit, men Andreas drog öronen åt sig och ville inte lämna ut någon information. Då blev de hotfulla och skrek åt honom att de skulle beslagta vårt hus (som de borde ha koll på att vi bara hyr) om vi inte betalade. När inte det hjälpte hotade de med att se till att vi blev deporterade och sa att de skulle åka hem och hämta mig för att arrestera mig och att vi båda skulle hamna i fängelse.

Av någon anledning kändes det inte som skatteverkets stil att ringa och hota med fängelse och deportering utan att ens ha skickat en enda liten påminnelse. Det fortsatte att ringa då och då under några dagar och sedan verkar det som att de gav upp när de vare sig fick pengar eller kontouppgifter. Även om vi förstod att det inte var riktiga IRS som ringde, så var det lite obehagligt, och om man har problem med engelskan, som många har här, så kan jag tänka mig att man kanske går på det och betalar in summan de säger att man är skyldig…

Om man söker på IRS phone call scam får man träffar bland annat på IRS där de varnar för bedragarna och beskriver samtal som går till precis som det som Andreas var med om.

Publicerat i Familjen | Märkt , , | 8 kommentarer